A propos du livre

En écrivant cet essai sur l’antisémitisme, l’auteur avait un double propos: réunir des informations, aussi exactes et nombreuses que possible, sur la nature de l’antisémitisme à travers les âges; essayer d’autre part d’en dégager les causes et d’en définir la nature. Aussi trouvera-t-on d’abord ici une enquête historique qui, sans être rigoureusement chronologique, s’est efforcée de tenir compte des méthodes et des résultats de l’histoire. Quelles que soient les convictions du lecteur, il pourra se faire une image de l’antisémitisme païen de l’antiquité; d’un premier antisémitisme chrétien, né de l’effort mutuel de différenciation entre le judaïsme et le christianisme; d’un deuxième antisémitisme chrétien, qui apparaît avec l’installation chrétienne dans une Chrétienté; on prendra connaissance des antisémitismes musulman et rationaliste; de la description du dernier aspect de l’antisémitisme chrétien, caractérisé , depuis la désagrégation de la Chrétienté, par le ressentiment; on comparera enfin tous ces aspects de l’antisémitisme avec sa forme raciste, la plus récente et la plus virulente.

Mais d’autre part, l’auteur considère l’antisémitisme comme une tentation spirituelle qui ne s’explique que par l’élection d’Israël, et ce qu’à la suite de saint Paul la pensée chrétienne appelle le Mystère d’Israël. Cela le conduit à distinguer l’antisémitisme de l’antijudaïsme et à étudier, dans la tradition spirituelle et théologique, les différents courants de pensée à propos des Juifs et d’Israël.

La dernière partie du livre critique les déformations théologiques qui ont obscurci le Mystère d’Israël et souligne combien la restauration d’un enseignement réellement paulinien doit rétablir la charité envers les Juifs dans l’Eglise, affermir son espérance, et éclairer ses efforts dans la recherche de sa plénitude et de son unité.